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Reportage à la presqu'île : vers un soutien international aux rāhui de Tahiti ?


Jeudi 25 Juillet 2019 - écrit par Ariitaimai Amary


Suite à l'invitation de Tamatoa Bambridge, notre rédaction a suivi un groupe composé de scientifiques et de membres d'organisations non gouvernementales sur les traces des rāhui de Tahiti. À l'ordre du jour, deux zones majeures : nous devions visiter les zones protégées de Tautira et de Teahupoo.



Présentation des zones rāhui par Tamatoa Bambridge. Crédit photo : Ariitaimai Amary
Présentation des zones rāhui par Tamatoa Bambridge. Crédit photo : Ariitaimai Amary
C'était un lundi matin pas comme les autres. Contrairement à la tendance installée depuis plusieurs jours au début du mois, il ne pleuvait pas. Le soleil baignait de ses rayons le hall de l'hôtel InterContinental de Faa'a. Tout juste cueillie au réveil, l'équipe composée de quatre scientifiques internationaux, d'un linguiste polynésien, Jacques Vernaudon, et de Tamatoa Bambridge s'est réunie dans le hall, l'esprit encore embrumé par une nuit trop courte. En effet, les voyageurs sont arrivés la veille via les compagnies internationales. Nous sommes six : Marilyn Heiman, représentante du programme "Vibrant oceans initiative" mené par Bloomberg Philanthropies ; Seth Horstmeyer, représentant de la fondation Oceans 5 ; Lotus A. Vermeer, vice-doyenne pour le Partenariat et le Développement de l'Université de Santa Barbara ; et son collègue, Hunter S. Lenihan, professeur dans cette même université et biologiste ; Jacques Vernaudon, linguiste à l'Université de Polynésie française ; Tamatoa Bambridge, anthropologue au Centre de recherches insulaires et observatoire de l'environnement (Criobe) et directeur de recherche au Centre national de la recherche scientifique (CNRS) ; et votre reporter.
Les présentations faites et les affaires rangées dans le coffre, nous partons en direction de la Presqu'île. L'habitacle est animé par des discussions en anglais sur le blanchiment de la barrière de corail, sur la nécessité de préserver les ressources de tel ou tel endroit dans le monde… Très vite, je comprends que mes voisins de sièges sont tous des experts en matière de biologie et de gestion des ressources naturelles, et qu'ils sont tous réunis ici pour une chose : le rāhui.
À mesure que nous nous éloignons de l'agglomération, les scientifiques se font plus admiratifs et scrutent les paysages qui défilent à vitesse grand V du fait de notre (léger) retard. Ils s'amusent même à deviner les noms (scientifiques) des arbres et des oiseaux que l'on croise. Il faut dire qu'à mes côtés, des pointures conversent, et votre reporter écoute, époustouflée par tant de connaissances, concentrées là, dans une voiture...

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"COVID-FREE" : ON SERRE LES FESSES !

La croisière n’amuse vraiment plus ! Alors que la Polynésie a fait le pari de rouvrir notre destination au tourisme international, il aura fallu seulement deux semaines pour qu’un premier cas de Covid-19 soit détecté au fenua, à bord du Paul Gauguin. Avant que la compagnie maritime ne soit informée de la présence d’une croisiériste américaine contaminée et ne décide de rentrer au port de Papeete, le navire a fait escale à Bora Bora où les passagers ont participé à des activités de loisirs, ce qui corse l’affaire et rend impossible la traçabilité exacte des personnes mises en contact. Depuis le 15 juillet, à grand renfort de slogan "Covid-Free", le Pays a décidé d’ouvrir les écoutilles, sans soumettre les visiteurs à une "quarantaine", et l’on peut sérieusement s’interroger sur la pertinence de miser sur le tourisme de masse, et notamment les paquebots où l’on vit à huis clos, quand les pays et territoires voisins du Pacifique ont choisi, eux, de s’isoler et de protéger leurs populations.
Force est de constater que le dispositif mis en place a des failles, même si l’on persiste à nous faire croire le contraire. C’est pourquoi le Pays et l’État ont annoncé l’instauration d’une troisième "barrière" de contrôle, pour les croisiéristes uniquement : en plus du test de moins de 72 heures avant l’embarquement vers la Polynésie et de l’auto-test au quatrième jour (sans oublier la fiche de suivi du voyage sur la plateforme Etis pour les visiteurs extérieurs), toute personne souhaitant monter à bord d’un navire devra effectuer un examen supplémentaire le jour-même, qui sera pris en charge par le gouvernement. En revanche, ni le haut-commissaire ni le président de la Polynésie ne songent à imposer un confinement à l’arrivée des touristes internationaux avant le résultat de leur auto-test au quatrième jour, "sinon ils ne viendraient pas"… De même, un dépistage à plus grande échelle pour la population n’est pas à l’ordre du jour. "On n’en a pas besoin parce que le virus ne circule pas", considère ainsi Hervé Varet, directeur de l’Institut Louis Malardé.
Aujourd’hui, près de 15 000 emplois sont en effet menacés, essentiellement dans le secteur du tourisme, tandis que de plus en plus de fare tournent au café-pain-beurre. En outre, "le Pays n’a pas les moyens financiers nécessaires pour continuer à soutenir" le monde du travail "à moyen terme", a concédé Édouard Fritch, d’où l’emprunt de 28,6 milliards de Fcfp (la moitié de nos besoins financiers réels) à l’État français, amortissable sur vingt-cinq ans. Mais, pour pallier la crise économique, on n’a donc pas d’autre choix que de parier sur notre bonne étoile ? Serait-on en train de jouer à la roulette russe sous nos tropiques ? Surtout qu’un deuxième cas de coronavirus a été décelé, lundi soir, chez un personnel naviguant d’Air Tahiti Nui, à quelques jours de la rentrée scolaire… Les autorités essaient de nous rassurer, mais en réalité on croise tous les doigts et on serre les fesses ! Que faire d’autre ? Prier peut-être ?

Ensemble, faisons bouger les lignes !

Bonne lecture, te aroha ia rahi.
Dominique Schmitt

Dominique SCHMITT