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Décès d’Alexandre du Prel : l'électron libre de Moorea s’en est allé


Mercredi 15 Mars 2017 - écrit par Luc Ollivier


"Si j’ai réussi c’est parce que j’ai un sale caractère". C’est en substance ce que déclarait Alex du Prel lors de sa dernière interview en août 2015 à Cédric Valax de Radio1. Une analyse personnelle qu’aucun ne lui a jamais contestée. Alexandre du Prel, AdP, s’est éteint ce mardi 14 mars sur son île de Moorea laissant derrière lui une famille dans la tristesse mais aussi des milliers d’amis, pas tous virtuels, qu’il avait su entraîner dans l’aventure du magazine qui lui a valu sa notoriété : Tahiti Pacifique. Ils sont nombreux sinon à la pleurer mais du moins à regretter sa disparition qui va laisser un grand vide dans le microcosme journalistique local.



Un électron libre qui a toujours assumé ses idées. crédit photo : DR
Un électron libre qui a toujours assumé ses idées. crédit photo : DR
Si Alex du Prel était une grande gueule affirmée, ce sont surtout ses écrits, rédigés depuis son petit "bunker" de pinex de la baie Cook à Moorea, et envoyés tels des scuds tous les mois depuis 1991 sur la vie politique et économique de la "grande" île de Tahiti qui ont fait de lui un homme à la fois craint et respecté des hommes et d’un système. Ses prises de position ont rarement laissé indifférent, mais il s’en défendait toujours. On se souvient encore de son édito au lendemain de l’élection de Donald Trump qui lui avait valu une avalanche de courriers et courriels.
Arrivé il y a plus de 40 ans en Polynésie française sur un voilier qu’il s’était construit, Alex du Prel était venu chercher un mode de vie authentique, où le vous n’existait pas, où primaient la simplicité et la gentillesse des Hommes, un paradis qu’il a vu disparaître au profit de la modernité, d’un mode de vie à l’occidentale et surtout par la volonté d’un homme, celui qui allait être la cible de bien de ses attaques : l’ancien président Gaston Flosse, à la Une du premier numéro en mai 1991. Mais aussi l’administration française ou encore tout ce qui pouvait nuire à l’image idyllique qu’il avait de la Polynésie française : les politiques corrompus, les fonctionnaires bornés, les règles administratives non adaptées et surtout tous ces petits chefs venus de métropole expliquer aux Polynésiens comment ils devaient vivre chez eux ; ceux qu’il appelait les "experts".
"Toute ma jeunesse, j'avais rêvé d'un endroit où l'on pouvait vivre en harmonie, c'était Tahiti, où les gens se tutoyaient, où les lois restaient embryonnaires", avait-il confié à Gérard Davet, journaliste au Monde en 2009.
Alex était un aventurier des temps modernes, lui qui a pratiqué 17 métiers qui lui ont valu des rencontres extraordinaires comme celle avec Marlon Brando. Ce dernier lui confia même la gestion de son atoll de Tetiaroa en 1987 avant qu’Alex ne décide de vivre une nouvelle aventure.
L’expert-géomètre, le fort des Halles, le marin, l’acteur, le directeur de yacht club… se tourne vers le journalisme. Il propose des caricatures aux Nouvelles de Tahiti et réalise aussi quelques piges. Mais son franc-parler et le peu de sujets qui lui sont proposés mettent rapidement un terme à cette collaboration. Qu'à cela ne tienne, Alex va créer son propre journal ! Une gageure alors qu’il n’y a déjà pas assez de place pour les deux quotidiens qui viennent d’être rachetés par le Groupe Hersant. Ce sera donc un magazine et dans ce mensuel Alex pourra écrire comme bon lui semble, en tout cas d’une manière bien éloignée des écrits policés de l’époque envers le tout puissant Gaston Flosse. Il emprunte 600 000 Fcfp à quelques amis, qu’il se fait fort de rembourser dès qu’il le peut, comme il me l'a raconté lors de notre première entrevue. Et pourtant ce n’est pas facile, les débuts sont chaotiques, il est bien seul à écrire avant que d’autres contestataires ne viennent bénévolement prêter leur plume comme Bernard Poirine, Christian Beslu, Jean-Marc Regnault et tant d’autres. La "patte", le style Alex du Prel font mouche auprès de ceux qui se sentent prisonniers du système flossien. Telle la mouche du coche, Alex a le don d’énerver Président (ce qui lui vaudra plusieurs procès) par des publications de plus en plus étoffées, circonstanciées, dont les sources toujours plus nombreuses tiennent bien évidemment à rester anonymes tout comme les annonceurs qui lui achètent des espaces publicitaires et le rappellent peu après pour lui demander de garder l’argent mais de ne pas publier la maquette, une fois encore par peur des représailles. Ce genre d’anecdotes Alex les a racontées avec un grand sourire quand il m’a passé le témoin, après en avoir fait autant avec Bertrand Parent pendant une année. "Plusieurs fois nous n’avions rien à manger à la maison si ce n’était quelques bananes du jardin et un bol de café. Mais avec ma femme, nous nous sommes battus, nous y avons cru", nous avait-il aussi confié. Raconter ses souvenirs n’était pas anodin. Alex tenait vraiment à ce que l’on s’imprègne de l’ADN de Tahiti Pacifique, de son ton impertinent, voire irrévérencieux afin que les liens créés avec "ses" lecteurs perdurent. Des lecteurs, souvent des connaissances à qui il n’hésitait pas à faire partager des moments intimes comme dans l’un de ses derniers éditos dans lequel il rappelait avoir attrapé des MST quand il avait 18 ans. "Relis ce que j’ai écrit, regarde le film qui m’a été consacré, viens me voir à mon bureau à Moorea" tout ce qui pouvait concourir à mieux appréhender le Tahiti Pacifique était capital à ses yeux. Il se savait fatigué, malade, mais a préféré se taire quelque temps pour continuer à accompagner l’équipe en place, celle recrutée par le groupe Fenua Communication en 2015 pour assurer la succession. Nous serons honnêtes, comme il aurait voulu qu’on le soit, et vous avouerons que des échanges écrits ou verbaux furent parfois épicés. Mais comment aurait-il pu en être autrement ? Le fondateur, le père, de Tahiti Pacifique avait du mal avec le changement même s’il disait ne pas être psychorigide. Mais Alex savait aussi s’adapter et reconnaître quand le travail était bien fait. Depuis la fin de l’année 2016, il avait cessé d’écrire, son corps le trahissait mais l’esprit était toujours vif et il arrivait à se faire comprendre quand notre collaboratrice basée à Moorea passait le voir pour effectuer des recherches dans ses archives. Jusqu’au bout Alex aura gardé un œil sur SON magazine. Tahiti Pacifique sans Alex ne sera plus vraiment comme avant, sa plume trempée au vitriol était vraiment unique et ne pourra jamais être imitée. Cependant Tahiti Pacifique, comme il le fait depuis ce début d’année, se doit de continuer à mener les combats qui ne peuvent être portés par d’autres, se doit de publier les infos souvent confidentielles qui lui parviennent, pour que ce fenua qu’il chérissait tant ne retombe impunément entre les griffes d’hommes peu scrupuleux aux services de systèmes où pouvoir et argent font foi. C’est pour ces raisons d’ailleurs que Tahiti Pacifique est devenu le média de référence en métropole où il est lu à l’Élysée, par les services du premier ministre (comme l’écrivait le magazine L’Express) ou encore à l’assemblée nationale qui s’est abonné grâce au député René Dosière. Un gage de reconnaissance qui faisait la fierté d’Alex et continue de faire la nôtre.
La rédaction de Tahiti Pacifique tient à présenter ses condoléances à sa femme Célia Tepio Germain et à ses trois enfants Sophie, Philippe et Poema.


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Comme un parfum de Macron…

Comme un parfum de Macron…
La décision du Conseil d’État, le 27 janvier dernier, de ne pas appliquer l’amendement à la loi Morin pour les demandes d’indemnisation des victimes des essais nucléaires déposées avant 2019 a surpris la Polynésie entière… mais agréablement pour une fois ! Cette institution publique, qui est chargée de conseiller le Gouvernement central et se veut la plus haute des juridictions de l’ordre administratif, met donc finalement à mal “l’amendement Tetuanui”, créé le 30 décembre 2018, qui réintégrait dans la loi, après la suppression de la notion de “risque négligeable”, un seuil minimal d’exposition aux rayonnements ionisants pour accéder aux indemnisations (une dose annuelle de 1 millisievert). Conséquence immédiate : deux victimes, dont les dossiers avaient pourtant été rejetés par le Comité d’indemnisation des victimes des essais nucléaires (Civen), ont pu obtenir gain de cause. Ces décisions font ainsi jurisprudence pour 62 autres cas ayant reçu un avis défavorable parmi les 138 demandes d’indemnisation en attente.

Même le président du Pays n’a pas caché son grand étonnement. Sans chercher à “faire le travail du Civen”, Édouard Fritch a considéré, au micro de Radio 1, qu’il va manquer au comité “un critère qui permette de dire oui ou non”. Annick Girardin, la ministre des Outre-mer, a déclaré pour sa part, lors de sa courte visite au fenua : “Chacun prend acte de cette décision”, en ajoutant que ce sera au Civen d’en “examiner les conséquences”, en l’absence d’une estimation précise de l’impact financier sur l’État. Sans surprise cette fois, Auguste Uebe-Carlson, fondateur et président de l’association 193, a, lui, réagi positivement à cette grande annonce dans les colonnes de Tahiti Infos : “C’est vraiment un encouragement (…) pour toutes les familles à se manifester pour que cet amendement [“Tetuanui”] soit supprimé ou suspendu en attendant des études sérieuses de la part de l’État à propos de la réalité des maladies qui touchent notre pays.” Selon lui, “le nombre de dossiers a considérablement baissé” depuis l’entrée en vigueur de cet amendement, qui “a découragé beaucoup de familles polynésiennes à entamer une demande d’indemnisation”. Le père Auguste n’a d’ailleurs pas manqué d’affirmer : “Nous rappellerons au président Macron ces décisions du Conseil d’État.

En effet, malgré deux reports en 2019, le président de la République française nous fera enfin l’honneur d’un séjour en Polynésie du 16 au 18 avril 2020, des dates dont nous vous avions donné la primeur dans l’édition du 13 décembre dernier (lire TPM n° 422). On peut tout de même s’interroger sur cette décision tonitruante du Conseil d’État en faveur des Polynésiens. D’autant qu’elle s’est suivie, quelques jours après, du passage tout sourire de Mme Girardin sur nos terres, offrant par la même occasion un joli coup de pouce pour les municipales au Tapura Huiraatira, parti local majoritaire rallié à la liste La République en marche (LREM) d’Emmanuel Macron… Juste avant la ministre des Outre-mer, c’était Stanislas Cazelles, le conseiller Outre-mer de l’Élysée, qui se déplaçait à Tahiti pour préparer le voyage du chef de l’État. Alors, hasard du calendrier ou pas, le terrain semble parfaitement déblayé pour l’arrivée du Président ! Si beaucoup redoutent qu’on leur vende encore des salades, ce qui est sûr, c’est que victimes ou non des essais, bien des hommes et des femmes l’attendent de pied ferme et qu’au menu, ils lui proposeront, eux, des échanges et des débats de vive voix autour du sujet explosif du nucléaire.

Ensemble, faisons bouger les lignes !

Bonne lecture, te aroha ia rahi.

Dominique Schmitt