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Décès d’Alexandre du Prel : l'électron libre de Moorea s’en est allé


Mercredi 15 Mars 2017 - écrit par Luc Ollivier


"Si j’ai réussi c’est parce que j’ai un sale caractère". C’est en substance ce que déclarait Alex du Prel lors de sa dernière interview en août 2015 à Cédric Valax de Radio1. Une analyse personnelle qu’aucun ne lui a jamais contestée. Alexandre du Prel, AdP, s’est éteint ce mardi 14 mars sur son île de Moorea laissant derrière lui une famille dans la tristesse mais aussi des milliers d’amis, pas tous virtuels, qu’il avait su entraîner dans l’aventure du magazine qui lui a valu sa notoriété : Tahiti Pacifique. Ils sont nombreux sinon à la pleurer mais du moins à regretter sa disparition qui va laisser un grand vide dans le microcosme journalistique local.



Un électron libre qui a toujours assumé ses idées. crédit photo : DR
Un électron libre qui a toujours assumé ses idées. crédit photo : DR
Si Alex du Prel était une grande gueule affirmée, ce sont surtout ses écrits, rédigés depuis son petit "bunker" de pinex de la baie Cook à Moorea, et envoyés tels des scuds tous les mois depuis 1991 sur la vie politique et économique de la "grande" île de Tahiti qui ont fait de lui un homme à la fois craint et respecté des hommes et d’un système. Ses prises de position ont rarement laissé indifférent, mais il s’en défendait toujours. On se souvient encore de son édito au lendemain de l’élection de Donald Trump qui lui avait valu une avalanche de courriers et courriels.
Arrivé il y a plus de 40 ans en Polynésie française sur un voilier qu’il s’était construit, Alex du Prel était venu chercher un mode de vie authentique, où le vous n’existait pas, où primaient la simplicité et la gentillesse des Hommes, un paradis qu’il a vu disparaître au profit de la modernité, d’un mode de vie à l’occidentale et surtout par la volonté d’un homme, celui qui allait être la cible de bien de ses attaques : l’ancien président Gaston Flosse, à la Une du premier numéro en mai 1991. Mais aussi l’administration française ou encore tout ce qui pouvait nuire à l’image idyllique qu’il avait de la Polynésie française : les politiques corrompus, les fonctionnaires bornés, les règles administratives non adaptées et surtout tous ces petits chefs venus de métropole expliquer aux Polynésiens comment ils devaient vivre chez eux ; ceux qu’il appelait les "experts".
"Toute ma jeunesse, j'avais rêvé d'un endroit où l'on pouvait vivre en harmonie, c'était Tahiti, où les gens se tutoyaient, où les lois restaient embryonnaires", avait-il confié à Gérard Davet, journaliste au Monde en 2009.
Alex était un aventurier des temps modernes, lui qui a pratiqué 17 métiers qui lui ont valu des rencontres extraordinaires comme celle avec Marlon Brando. Ce dernier lui confia même la gestion de son atoll de Tetiaroa en 1987 avant qu’Alex ne décide de vivre une nouvelle aventure.
L’expert-géomètre, le fort des Halles, le marin, l’acteur, le directeur de yacht club… se tourne vers le journalisme. Il propose des caricatures aux Nouvelles de Tahiti et réalise aussi quelques piges. Mais son franc-parler et le peu de sujets qui lui sont proposés mettent rapidement un terme à cette collaboration. Qu'à cela ne tienne, Alex va créer son propre journal ! Une gageure alors qu’il n’y a déjà pas assez de place pour les deux quotidiens qui viennent d’être rachetés par le Groupe Hersant. Ce sera donc un magazine et dans ce mensuel Alex pourra écrire comme bon lui semble, en tout cas d’une manière bien éloignée des écrits policés de l’époque envers le tout puissant Gaston Flosse. Il emprunte 600 000 Fcfp à quelques amis, qu’il se fait fort de rembourser dès qu’il le peut, comme il me l'a raconté lors de notre première entrevue. Et pourtant ce n’est pas facile, les débuts sont chaotiques, il est bien seul à écrire avant que d’autres contestataires ne viennent bénévolement prêter leur plume comme Bernard Poirine, Christian Beslu, Jean-Marc Regnault et tant d’autres. La "patte", le style Alex du Prel font mouche auprès de ceux qui se sentent prisonniers du système flossien. Telle la mouche du coche, Alex a le don d’énerver Président (ce qui lui vaudra plusieurs procès) par des publications de plus en plus étoffées, circonstanciées, dont les sources toujours plus nombreuses tiennent bien évidemment à rester anonymes tout comme les annonceurs qui lui achètent des espaces publicitaires et le rappellent peu après pour lui demander de garder l’argent mais de ne pas publier la maquette, une fois encore par peur des représailles. Ce genre d’anecdotes Alex les a racontées avec un grand sourire quand il m’a passé le témoin, après en avoir fait autant avec Bertrand Parent pendant une année. "Plusieurs fois nous n’avions rien à manger à la maison si ce n’était quelques bananes du jardin et un bol de café. Mais avec ma femme, nous nous sommes battus, nous y avons cru", nous avait-il aussi confié. Raconter ses souvenirs n’était pas anodin. Alex tenait vraiment à ce que l’on s’imprègne de l’ADN de Tahiti Pacifique, de son ton impertinent, voire irrévérencieux afin que les liens créés avec "ses" lecteurs perdurent. Des lecteurs, souvent des connaissances à qui il n’hésitait pas à faire partager des moments intimes comme dans l’un de ses derniers éditos dans lequel il rappelait avoir attrapé des MST quand il avait 18 ans. "Relis ce que j’ai écrit, regarde le film qui m’a été consacré, viens me voir à mon bureau à Moorea" tout ce qui pouvait concourir à mieux appréhender le Tahiti Pacifique était capital à ses yeux. Il se savait fatigué, malade, mais a préféré se taire quelque temps pour continuer à accompagner l’équipe en place, celle recrutée par le groupe Fenua Communication en 2015 pour assurer la succession. Nous serons honnêtes, comme il aurait voulu qu’on le soit, et vous avouerons que des échanges écrits ou verbaux furent parfois épicés. Mais comment aurait-il pu en être autrement ? Le fondateur, le père, de Tahiti Pacifique avait du mal avec le changement même s’il disait ne pas être psychorigide. Mais Alex savait aussi s’adapter et reconnaître quand le travail était bien fait. Depuis la fin de l’année 2016, il avait cessé d’écrire, son corps le trahissait mais l’esprit était toujours vif et il arrivait à se faire comprendre quand notre collaboratrice basée à Moorea passait le voir pour effectuer des recherches dans ses archives. Jusqu’au bout Alex aura gardé un œil sur SON magazine. Tahiti Pacifique sans Alex ne sera plus vraiment comme avant, sa plume trempée au vitriol était vraiment unique et ne pourra jamais être imitée. Cependant Tahiti Pacifique, comme il le fait depuis ce début d’année, se doit de continuer à mener les combats qui ne peuvent être portés par d’autres, se doit de publier les infos souvent confidentielles qui lui parviennent, pour que ce fenua qu’il chérissait tant ne retombe impunément entre les griffes d’hommes peu scrupuleux aux services de systèmes où pouvoir et argent font foi. C’est pour ces raisons d’ailleurs que Tahiti Pacifique est devenu le média de référence en métropole où il est lu à l’Élysée, par les services du premier ministre (comme l’écrivait le magazine L’Express) ou encore à l’assemblée nationale qui s’est abonné grâce au député René Dosière. Un gage de reconnaissance qui faisait la fierté d’Alex et continue de faire la nôtre.
La rédaction de Tahiti Pacifique tient à présenter ses condoléances à sa femme Célia Tepio Germain et à ses trois enfants Sophie, Philippe et Poema.


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Éducation, justice, politique… le programme de la rentrée

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Ça y est, c’est la rentrée. Après une parenthèse de plusieurs semaines, il faut reprendre le rythme scolaire de nos enfants, ce qui n’est pas de tout repos, même sous les tropiques. Vive les levers aux aurores et les pannes de réveil, vive la tartine beurrée qui tombe au sol à l’envers et vive les bouchons interminables au retour des vacances… Et ce n’est malheureusement pas la troisième voie fraîchement inaugurée à Outumaoro qui devrait changer la donne pour les habitants de la côte ouest, avec cette nouvelle portion longue de… 850 mètres. Après deux ans de travaux, dont dix-huit mois de retard, elle aura pourtant coûté
570 millions de Fcfp, ce qui revient aux contribuables à plus de 670 000 Fcfp le mètre. Le ministère de l’Équipement le sait, et l’a même concédé à demi-mot, il faudra prolonger très rapidement cette troisième voie pour qu’elle soit réellement efficace. Quoi que l’on en pense, où que nous habitions, tous les chemins mènent à l’école. Mais pas forcément à la même. Vous l’avez sûrement remarqué, Tahiti et Moorea voient fleurir ces dernières années des écoles privées d’un autre genre, dites hors-contrat. D’inspiration montessorienne pour la plupart, elles proposent des pédagogies alternatives fondées principalement sur la bienveillance éducative et leur succès remet en cause le système éducatif classique. L’enfant n’est pas un vase que l’on remplit, mais une source qui jaillit. C’est le sujet de notre dossier de Une, qui soulève néanmoins des questions de mixité sociale et de coût financier.
C’est aussi la rentrée de tous les “épris de justice”. Le nouveau haut-commissaire Dominique Sorain, qui a pris ses quartiers au début du mois, multiplie les rencontres avec les autorités et les différents responsables du Pays. Il a ainsi réuni les principaux “justiciers” du fenua afin d’échanger notamment sur “les réponses pénales en matière de lutte contre le trafic d’ice, l’insécurité routière, les violences intrafamiliales, ainsi que la politique mise en place avec le Pays en matière de prévention de la délinquance”. De vastes chantiers donc, qui nécessitent en effet que Justice et politique, mais aussi État et Pays, œuvrent main dans la main. Par ailleurs, on attend de voir, avec grand intérêt, quelle suite va être donnée à l’affaire JPK, qui est remontée à la surface en juin dernier après la mise en examen de Francis Stein et Miri Tatarata pour le “meurtre” du journaliste. L’affaire Boiron retiendra en outre notre attention : dans ce dossier, une dizaine de personnes sont renvoyées devant le tribunal correctionnel les 27 et 28 août prochains, et notamment Marc Ramel, le gérant de la boîte de nuit Ute Ute, pour “des atteintes sexuelles sur mineure de 13 ans et offres de produits stupéfiants à des mineures”. Personnage central, Sabine Boiron est, elle, soupçonnée de proxénétisme d’une mineure en échange d’ice et pourrait être condamnée à cinq ans de prison. Quant à son amant de l'époque, Thierry Barbion, le “golden boy” adepte des soirées “jet set”, il encourt trois ans de prison.
Côté politique, chaque parti est déjà focalisé sur les élections municipales de 2020. Après le rétropédalage à propos de la taxe sur les boissons et produits trop sucrés censée lutter contre le diabète et l’obésité, le gouvernement pourrait réintégrer le corned-beef sur la liste des Produits de première nécessité (PPN) alors qu’il l’avait retiré en février. “On a été un peu vite en la matière, le punu pua’atoro est très symbolique chez nous (…) c’est un élément phare dans l’alimentation du Polynésien”, aurait affirmé le ministère de l’Économie au micro de Radio 1. Faut-il pour autant sauver le soldat pua’atoro ? Des retours en arrière qui ne rassurent pas quant à la crédibilité de nos dirigeants, qui peinent à lancer de grands projets. Aux dernières nouvelles, la ferme aquacole de Hao est toujours en stand-by, mais deux ou trois lots du Village tahitien sur les six dédiés aux hébergements touristiques pourraient être acquis prochainement par des investisseurs locaux. À défaut de troisième voie routière, peut-on encore espérer l’émergence d’une troisième voie politique ? Pour l’heure, rien de nouveau sous le soleil, si ce n’est des rumeurs grandissantes qui font état de la volonté de Gaston Flosse de briguer la mairie de Papeete aux prochaines échéances électorales. Par un jeu d’alliance avec le Tavini Huiratira’a, le Vieux Lion réussira-t-il à faire son baroud d’honneur ? Affaire à suivre… Belle rentrée à tous.

Ensemble, faisons bouger les lignes !

Bonne lecture, te aroha ia rahi.

Dominique Schmitt